Investigación y Desarrollo

El compromiso continuo en investigación y desarrollo, tanto in-house como a través de institutos externos, ha resultado en diversos avances en la longevidad y rendimiento de los ánodos en los últimos años.

Ánodos de Estaño / Calcio / Plomo

El plomo puro no puede resistir su propio peso y se rasgaría con el uso. Estas rasgaduras romperían la capa de óxido de plomo en la superficie del ánodo causando la exposición de plomo nuevo a la oxidación y corrosión.

Las aleaciones de plomo aumentan la resistencia mecánica durante el uso, previniendo rasgaduras y por lo tanto, el quebrantamiento de la capa superficial oxidada, manteniendo además la forma del ánodo. Antimonio-Plomo, Antimonio-Estaño-Plomo y Plata-Plomo fueron utilizados por varios años en electro obtención de zinc y cobre como aleaciones para mejorar las propiedades mecánicas deseadas.

Con el advenimiento de la extracción por solventes y sistemas de electro obtención que produjeran cátodos de alta pureza, surgió la necesidad de obtener cátodos con menores niveles de depósito de plomo y por lo tanto, aleaciones con calcio fueron desarrolladas para reducir dicho nivel de plomo.

Las aleaciones de Calcio-Plomo son relativamente débiles y entonces, se agrega Estaño para incrementar su resistencia mecánica y disminuir el rasgado. La adición de Estaño también reduce la pasivación cuando la energía es interrumpida.

Ánodos Laminados

Las aleaciones laminadas usadas en ánodos son superiores a los ánodos fundidos, debido a que el proceso de laminación cambia la estructura del grano fundido para producir granos finos direccionales, reduciendo su velocidad de corrosión. Los ánodos laminados son producidos a partir de grandes bloques de colada los cuales se enfrían lo suficientemente lento como para que todas las escorias y aire incluidos durante el proceso de vertido sean removidos previo a la solidificación y antes de la laminación. Por ello, no contienen óxidos, inclusiones de aire o laminaciones.

El ánodo laminado tiene una estructura mucho más fina y con un grano más direccional que los ánodos fundidos. La corrosión se produce como una capa fina y uniforme.
Microestructura Laminada vs Fundida

Figure 3Figura 1: Microestructura de material fundido, aproximadamente 110x

Figure 4Figura 2: Microestructura de material laminado, aproximadamente 110x

Figure 5Figura 3: Detalles de microestructura laminada mostrando el tamaño de grano fino, aproximadamente 300x